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¿Están los emulsionantes alimentarios asociados con un mayor riesgo de cáncer?

Los emulsionantes alimentarios se encuentran entre los aditivos alimentarios más difundidos. Un gran estudio de cohorte destacó una asociación entre el consumo de ciertos emulsionantes y un mayor riesgo de ciertos cánceres, particularmente el de mama y el de próstata.

Los alimentos ultraprocesados constituyen una parte importante de nuestra dieta y representan aproximadamente el 30% del aporte energético en Francia.

Grandes estudios epidemiológicos ya han relacionado las dietas ricas en productos ultraprocesados con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes, obesidad y mortalidad. Las posibles explicaciones de esta asociación incluyen la presencia de aditivos, particularmente emulsionantes. Estos aditivos están destinados a mejorar la textura y la vida útil de los alimentos.

Estudios experimentales recientes han demostrado que los emulsionantes alteran la microbiota intestinal y pueden provocar una inflamación leve. La disbiosis y la inflamación crónica no sólo aumentan el riesgo de enfermedades inflamatorias intestinales sino que también están implicadas en la etiología de varias otras patologías crónicas y ciertos cánceres extraintestinales.

El estudio NutriNet-Santé proporcionó amplia información sobre los hábitos alimentarios de más de 100.000 participantes franceses. Se realizó un nuevo análisis para examinar el posible vínculo entre la presencia de emulsionantes en la dieta y la aparición de cáncer. Se utilizaron datos de 92.000 participantes (78,8% mujeres). Cubrieron un seguimiento promedio de 6,7 años, durante los cuales se diagnosticaron 2604 casos de cáncer, incluidos 750 cánceres de mama, 322 cánceres de próstata y 207 cánceres colorrectales.

En esta cohorte, el riesgo de cáncer aumentó con una mayor presencia en la dieta de productos que contienen determinados emulsionantes muy utilizados en la alimentación industrial en Europa: carragenanos (E407), mono y diglicéridos de ácidos grasos (E471), pectinas (E440), y carbonato de sodio (E500).

En particular, el mayor consumo de mono y diglicéridos de ácidos grasos (E471) se asoció con un aumento del 15 % en el riesgo de todos los tipos de cáncer, un aumento del 24 % en el riesgo de cáncer de mama y un aumento del 46 % en el riesgo de cáncer de próstata. . El mayor consumo de carragenanos (E407) se asoció con un aumento del 28% en el riesgo de cáncer de mama.

En un análisis por estado menopáusico, el riesgo de cáncer de mama antes de la menopausia se asoció con un alto consumo de difosfatos (E450; aumento del 45%), pectinas (E440; aumento del 55%) y bicarbonato de sodio (E500; aumento del 48%). No se encontró ningún vínculo entre el consumo de emulsionantes y el riesgo de cáncer colorrectal. Si bien se observaron algunas asociaciones con otros emulsionantes, no persistieron en los análisis de sensibilidad.

Sin embargo, la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria evaluó recientemente los riesgos de los emulsionantes y no encontró problemas de seguridad ni necesidad de limitar el consumo diario de varios de ellos, en particular el E471.

Es seguro que el cáncer es multifactorial y un solo factor (en este caso, la exposición a emulsionantes) no aumentará significativamente el riesgo. Sin embargo, aunque no son esenciales para la salud humana, los emulsionantes prevalecen ampliamente en el mercado mundial. Por lo tanto, si se establece la causalidad, el mayor riesgo podría traducirse en un número significativo de cánceres prevenibles a nivel poblacional. Será necesario obtener la confirmación de este vínculo causal mediante estudios experimentales y epidemiológicos.

Fuente: https://www.medscape.com/viewarticle/are-food-emulsifiers-associated-increased-cancer-risk-2024a10003ll